Van Gogh s’est souvent pris pour modèle ; on compte parmi ses créations, avec plus de 43 autoportraits, qu’ils soient peints ou dessinés, en une dizaine d’année. Sa technique : Van Gogh s’observe dans le miroir sans aucune complaisance. Il écrivait à sa soeur : “Je recherche une ressemblance plus profonde que celle qu’obtient le photographe”. Et plus tard à son frère : “On dit et je le crois volontiers, qu’il est difficile de se connaître soi-même. Mais il n’est pas aisé non plus de se peindre soi-même. Les portraits peints par Rembrandt, c’est plus que la nature, ça tient de la révélation”.